オランダのおっさん

わずか三日の駆け足で、おさいと香港に行ってきた。

帰りの飛行機で隣りになったハゲのおっさんが、またこれがありえないぐらいせわしないおっさんで、ずっと新聞広げてばっさばさめくったり、何回も何回も靴下伸ばしたり、立ったり座ったり、そのたびにシートベルトを忘れて立とうとして腹にくいこんで「ぐっっ」と低いうめき声をあげたり、機内テレビにヘッドホン差そうとして何回も何回も読書ライト点けたり、靴を脱いだり履いたり、ビールと水とコーヒーを一緒に頼んだり、うわあこんなおっさんと4時間も一緒か、つらー。と思っていた。

無料で配ってたお菓子(ピーナッツ)をおかわりして貪り食ったと思ったら、ピーナッツにむせたせいかそのうち激しく咳き込みだして、トイレに立とうとしてまたシートベルトが腹にくいこんで「ぐっっ」ってなって、よけいげっほげほ咳き込んで、小走りでトイレに駆け込んだら中からおっさんがぐえっほげほ咳き込む声が聞こえる。

こっちもだんだん限界になってきて、でも別に悪いことしてるわけじゃないし、動くなじっと止まっとけって言うのもかわいそうやし。

こういうときって、おたがい他人だから不快になるだけで、話しかけて友だちになっちゃえばこっちも別になんてことなくなるの経験的に知ってるから、トイレから帰ってきても咳き込んでるおっさんに「だいじょぶッスか?」って聞いたら、こっちみたおっさん、意外に小動物みたいなかわいらしい目をしてた。

いまイギリスの帰りですねん。

あ、イギリス行ってたんですか。帰りに香港に寄ったんですか?

いえいえ、キャセイで帰るので、いったん香港でトランジットなんですわ。イギリスに友人がおりまして。友人っていうか彼女なんですが。泊めてくれますので

あ、いいですね。イギリスに彼女ってかっこええな。

かっこええことなんかおまへんて。私なんか独り身なもんで。家族がオランダにおりますやろ。

(「おりますやろ」って言われても知らんがな)あ、そうなんですか。家族がオランダに。

子どもらみんなオランダで独立したので、もうヒマで

あ、お子さんがみんなオランダに移住したんですか。

いや違いますねん。元の家内がオランダ人で。

あ、そうなんですか

ほんまは私も、会社リタイアしたら家族みんなでオランダで永住しようと思ったんですが。元の家内は私おいて先に行きやがりましたわー。

で、お子さんも一緒に付いてったんですか?

いや、子どもらは高校卒業したらもうずっとオランダに。

あ、日本で生まれて、高校まで日本に? じゃバイリンガルですね

そうですねん。家内とは別々にみんな暮らしてるんやけど。みんなオランダにおりますねん。いや今でこそ笑ろてますけども、出ていかれたときは本当に悲しくて悲しくて(とつぜん涙ぐむ)。

ああ、ああ、そうでしょうねえ、そりゃあね。ええと、でももうイギリスに彼女つくっちゃったんですね、すごいですね

(笑顔にもどる)いやいやそないすごいいうほどでもないですが。外国人と交流する雑誌があって……(このあたりてきとうに聞いてたので覚えてない)……そこで知り合ったんですが。年に4回ぐらい逢ってますわーでも移動が長くてしんどいですわ。30時間ほどかかりますねん。

30時間! (そのあいだずっと貧乏揺すりしたりせわしなくちゃかちゃか動いたりしてるんだろうか……)すごいですねー元気ですね。

ほんまもうしんどいですわー。

なんでオランダで元の奥さんと出会ったんですか? 日本で出会った?

いやいや、私オランダで長いこと仕事してましてん。

あ、そうなんや。旅行社か何か?

いえいえ、現地で銀行マンやってましてん。

えええ、オランダで銀行勤めてたんですか。すごいやないですか。

いえいえ、そんなすごいことないですわ。わたし大学中退して1年ほどヨーロッパぶらぶらしてまして。それで現地でもっかい大学入り直して、そのままオランダで就職したんですわ。

(そんなふうに見えない、こんなに庶民的なおっさんなのに……)へええすごいっすねー。オランダで大学出て銀行とかあこがれますわー。奥さんも。

いやそうなんですが、でもその家内に出ていかれたときは(また涙ぐむ)

あ、でもいまはイギリスに彼女がいるんですね

(笑顔で)私もう移動が大変で、この歳になると長距離恋愛もしんどいですわー。ところでおたくさんは仕事何されてますの?

あ、俺は大学の教員です。研究者です

ほー、そんなふうには見えまへんな!(おっさんもな)ご専攻は何ですか

社会学ですー

あ、そうなんですか。ほな移民とかそういう、カルチャーギャップ(この発音が妙によかった)とか、そんな研究とかどうでっか、おもろいでっせ

(どうでっかって言われてもな)ああ、そういうの興味あるんで、勉強してますよ、移民とか外国人労働者とか

いやもういまイギリスでもひどいもんでっせ移民が増えて

そうなんですか、香港もインド人やアフリカ系移民が多くてすごい面白かったですよ

でもあんなんおらんほうが暮らしやすいでっせ。あいつら黒人とか、何かというとすぐ差別だ人権侵害だって騒いで

いや、それはそれだけ生活条件が過酷なので、

あいつらね! みんなベンツとか乗ってまっせ! 国民より優遇されてまっせ移民は! それで何かといえばすぐ差別だの人権だの

(MacBookを開いて)すみません、ちょっと急ぎの仕事があるんで

そうでっか。

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くったくたに疲れて関空に着いて、すぐに梅田行きのシャトルバスに乗るのがしんどかったので、自販機でコーラ買って到着ロビーのソファにへたりこんで休憩していた。

もう22時ぐらいで、空港は静かで、あんまり旅行客もいない。

ときどき通りかかる観光客とか見て、ああやっぱり日本の人たちは身なりがいいしおしゃれだなあ、見ててすぐわかるな、とかおさいとしゃべってた。

左のほうからゴーっていう音がしてきたので、そっちを見ると、でっかいカートに大量の荷物を載せたオランダのおっさんが、満面の笑顔で真正面をむいて、全力で走りながらカートを押して、すごいスピードで俺たちの真ん前を、左から右のほうに通り過ぎていって、どこかへ消えていった。

IMG_3022

香港、楽しかったです。


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